sabato 29 settembre 2018

Bakersfield, 26 Ottobre 1968 è ormai roba da leggenda


Il concerto di Jimi Hendrix a Bakersfield è ormai roba da leggenda
Bakersfield News 18 settembre 2015

DI STEVEN MAYER

Il mondo stava cambiando rapidamente nel 1968, dal bianco e nero al caleidoscopico, e la musica popolare non stava cavalcando l'onda, ma lo stava spingendo.

I Beatles avevano pubblicato il loro influente album SgtPepper solo l'anno prima.
E mentre l'America del 1968 esplodeva in seguito ai duplici assassini di Martin Luther King Jr. e Robert F. Kennedy, i Led Zeppelin si formarono dalle ceneri degli Yardbirds e James Brown apparve sulla televisione nazionale con un suo concerto speciale.

E così fu che anche per andare contro questo vorticoso e quasi surreale scenario storico, migliaia di giovani, in cerca di anticipazione (e chissà cos'altro) si riversarono nel Bakersfield Civic Auditorium il 26 ottobre 1968, per sperimentare uno dei più eccitanti e incendiari show musicali che ci siano stati a Bakersfield:

                                                                                         
Are experienced?

"Vedere Mitch Mitchell inchiodare la sua batteria sul pavimento è stato un anticipo delle cose a venire", ricorda Sonny Lackey, che in seguito sarebbe diventato noto come Sonny California, suonatore di armoniche, percussionista e cantante con la Big House e numerosi altri gruppi musicali.

L'aspirante musicista aveva solo 16 anni quando Hendrix trillò la sua prima nota quella sera. Ma non era proprio lo stesso quando se ne andò un paio d'ore dopo.

"L’eccitazione di vedere il grande chitarrista era tanta che non feci neppure caso hai gruppi di supporto che suonarono prima. Dopo l'attesa obbligatoria, " ricorda, "Jimi è rimasto a lungo sulla destra del palco ad armeggiare con la strumentazione, poi ha collegato la sua Strat a un muro di amplificatori Sunn. Girò il controllo del volume della chitarra mentre si dirigeva verso la parte anteriore del palco trillando sulla tastiera, e fece le spaccate per l'intro a "Foxy Lady". Era ultraterreno. "

Hendrix aveva solo 25 anni ed era al culmine della sua carriera. il suo terzo, e miglior album in studio,"Electric Ladyland", era stato pubblicato solo 10 giorni prima.

Il Civic era pieno di ragazzi per lo più bianchi che erano lì per assistere alla più grande tournée mondiale, un mago nero americano guidato da due musicisti britannici, il bassista Noel Redding e il batterista Mitch Mitchell.
La notte avrebbe poi assunto le caratteristiche della leggenda locale, completa di ricordi e versioni concorrenti e contraddittorie.

Le voci e le storie che circondano ciò che è accaduto dopo che la corrente elettrica è stata interrotta dal management rimangono fino ad oggi.
Ma l'uomo che era stato scelto da Hendrix per documentare il suo tour americano era sul palco e nel backstage con Hendrix tutta la notte a scattare foto, ed è felice di fare finalmente chiarezza di storie di 50 anni fa.

 


THE WIND CRIES LEGEND

Nonostante le differenze nel modo in cui la gente ricorda quella notte, nessuno contesta il potere e il significato storico della performance di Hendrix in una città petrolifera che è diventata nota come la Nashville del West, come orgogliosa patria di Buck Owens e Merle Haggard, superstar della musica country.

E nessuno lì quella notte avrebbe potuto sapere che meno di due anni dopo, il 18 settembre 1970, Hendrix sarebbe morto a Londra dopo aver preso dei barbiturici.

Per i rock 'n' rollers, la morte prematura di Hendrix, insieme alla perdita di Janice Joplin, Jim Morrison dei The Doors, e i Kennedy e M.L.King, sembravano segnare la fine di un'era.

Ma per quelli del pubblico di quella notte, gli anni '60 erano ancora in piena fioritura.

Mitch Gordon aveva solo 14 anni quando lui e il suo amico Dave Freeman trovarono posto a circa cinque file dal palco.

Gordon, un chitarrista in erba, e Freeman, un batterista, sarebbero entrambi poi diventati musicisti professionisti.

"Hendrix era già diventato un'icona culturale affermata, un fenomeno musicale senza eguali", ricorda Gordon in una e-mail.

" ricordo a malapena la band di apertura. Quando finalmente Jimi e gli amici sono saliti sul palco, sembrava che il pubblico fosse quasi stordito all'inizio. Tutti erano affascinati dalle loro figure colorate.

"Era come se nessuno avesse saputo come comportarsi. Non penso che la maggior parte di noi abbia mai visto niente o nessuno del genere ", dice. "Questo è uno dei motivi per cui è stato un evento che mi ha cambiato la vita per me e per tanti altri. Questo era un territorio completamente nuovo per noi. "

Era come se Hendrix fosse venuto in città per fornire a 3.000 adolescenti un rito di passaggio, non solo per entrare nell'età adulta, ma anche per accedere in un nuovo universo. Insieme, Hendrix, Redding e Mitchell sono stati in qualche modo in grado, attraverso il potere della musica, di fare un buco nel cielo e mostrare ad un auditorium pieno di adolescenti dalla faccia pulita e fresca qualcosa oltre la realtà convenzionale che gli era stata insegnata a casa e a scuola.

"Dal momento in cui Jimi ha iniziato a suonare, il suono proveniente dal palco è stato sorprendente: immediato, sbalorditivo, la prova positiva che l'immensità dei talenti di Hendrix non era stata esagerata", ricorda Eric Griffin, che all'epoca aveva solo 15 anni.

Il vocalist-chitarrista-tastierista Terry Huston, che è ancora attivo nei locali musicali di Bakersfield, era nel suo ultimo anno alla Garces High School quando vide Hendrix al Civic. Aveva già visto i Beatles all'Hollywood Bowl nel '66.

"Hendrix era magico, ipnotizzante", ricorda Huston.

La sua padronanza dello strumento e i suoni sorprendenti che era in grado di estrarre da esso - senza una serie di pedali ed effetti - era incredibile.

"Sono così grato di essere cresciuto in quell'epoca, la musica e le atmosfere che si respiravano erano diversi da tutto ciò che è venuto dopo".



Hendrix, dice Gordon, era uno showman incredibilmente carismatico, ma soprattutto era un chitarrista incredibilmente dotato, innovativo e virtuoso.

"Voglio dire, chi immaginava che avresti potuto farlo, soprattutto dal vivo e di persona senza il beneficio di sovraincisioni e effetti da studio?" Dice. "Ha aperto un intero universo di nuove possibilità e ha innalzato il livello nella stratosfera. La sfera Strat-o-caster!

"L'altra cosa che mi stupì, è che era un uomo di colore che si esibiva in una città redneck certificata bigotta che suonava per un pubblico quasi esclusivamente di adolescenti bianchi", ricorda Gordon.
"Le tensioni devono essere state alte tra i leader delle comunità. Non c'è da meravigliarsi se qualcuno è poi caduto. Ricordo di sentirmi frustrato, imbarazzato e imbarazzato dagli eventi negativi che si sono manifestati ".

STACCARE LA SPINA

In effetti, lo spettacolo si è concluso con un anti-climax quando, si crede, il direttore generale dell'Auditorium Civico ha tolto la corrente sul palco.

"All'epoca pensavo che gli amplificatori avessero semplicemente fallito, si fossero schiantati, ma apparentemente si trattava di un atto di aggressione premeditato che ha provocato un alterco tra Jimi e gli organizzatori", ricorda Gordon.



"Ho sentito diversi resoconti di quel che è successo poi, alcuni raccontavano che hanno passato la notte a cercare di fare uscire Jimi di prigione e altri che sostenevano che tutto si fosse sistemato nel backstage con una bustarella.

"Ad ogni modo, più di alcune persone mi hanno detto di aver visto Jimi Hendrix (con la sua ragazza) in una nuova Corvette al Jumbo Burger sulla Golden State Avenue dopo il concerto, e che era super gentile e simpatico prima di sparire nella notte."

La storia dello scontro con il manager della Civic Arena e il successivo coinvolgimento del Dipartimento di Polizia di Bakersfield sono diventati la leggenda, così come la prosaica visita di Hendrix a un locale di hamburger prima di volare con una bella ragazza bionda nella notte illuminata

IL FOTOGRAFO PERSONALE DI JIMI

Ron Raffaelli, che ha dozzine di copertine di album e migliaia di ritratti di rock star e foto di performance al suo attivo, è stato scelto da Hendrix per fotografare l'epico tour americano della band nel 1968 e nel '69.

E anche se non c'è modo di dire cinquant'anni dopo l'evento quali sono esattamente le storie accurate, l'account di Raffaelli è abbastanza convincente, come lo era stato con Hendrix prima, durante e dopo la performance di Bakersfield.

"Jimi era un consumato uomo di spettacolo ", ricorda Raffaelli. "Molti gruppi rock non hanno alcuna connessione con il loro pubblico. Stanno semplicemente in piedi e suonano.

"Il battito del cuore di Jimi era parte di loro. Il loro battito cardiaco era parte di lui ", dice. "Era elettrico."

La band stava suonando il suo numero finale, ricorda Raffaelli di quella sera, e per dirla senza mezzi termini, Hendrix ha trattato le sue esibizioni concertistiche come la metafora di un atto d'amore - l'intensità che scorre e fluisce, e poi sale più in alto, e poi ancora più in alto.

La mano del musicista si muoveva sul manico della chitarra in un modo in cui molti non volevano necessariamente far vedere alla loro nonna. Con la chitarra che urlava, la folla che ruggiva, il sudore che scorreva, le corde della chitarra al punto di rottura, all'improvviso il silenzio cadeva come un martello su un cuscino.

"Jimi in seguito lo descrisse come 'coito interrotto'", ricorda Raffaelli, ridendo.

Ma in quel momento era livido, incazzato nero.

"Jimi si precipita fuori dal palco e lo seguo ", ricorda Raffaelli.

Urla, impreca. Il dio della chitarra arrabbiato affronta il manager arrabbiato, che, secondo Raffaelli, dice ad Hendrix che lo spettacolo stava sfuggendo di mano e che doveva finire.

Poi è stata usata la parola “Negro”, dice Raffaelli. E all'improvviso dovette intromettersi tra Hendrix e l'uomo, facendo sì che il manager si ritirasse leggermente contro un tavolo.

Nel giro di pochi minuti, diversi agenti di polizia erano nella stanza. Secondo il fotografo veterano, il manager ha affermato di essere stato aggredito sia da Hendrix che da Raffaelli.

"Sono stato l'unico ad avere un contatto fisico", dice Raffaelli. Nonostante le molte storie in cui si dice che Hendrix abbia colpito l’uomo, semplicemente non è successo.

Se lo avesse fatto, Hendrix avrebbe passato la notte in prigione, e sarebbe stata una notizia nazionale.



Certamente, la polizia era lì, e Raffaelli ha una prova fotografica.
Alla fine, dice Raffaelli, nessuno è stato arrestato. Ma la polizia ha scortato Jimi e il suo entourage - tra cui Hendrix e Raffaelli in una limousine e Redding e Mitchell in un‘altra – fino all’ autostrada 99.

Si diressero verso sud per non tornare mai più Non c'era una Corvette, dice. Non c'era hamburger.

Altri potrebbero giurare che le storie siano vere.
Ma va bene. La notte che Jimi Hendrix è venuto a Bakersfield non è più un evento. È una leggenda.

E come Hendrix stesso, le leggende prendono vita da sole.
When Jimi Hendrix came to Bakersfield: Part II Sep 25, 2015

BY STEVEN MAYER

Il defunto attore e comico Robin Williams era noto per aver pronunciato occasionalmente questo piccolo gioiello:

"Se ricordi gli anni '60, non eri lì."

È una citazione che sembra particolarmente rilevante quando si parla di un giorno di ottobre del 1968 quando il dio della chitarra in buona fede Jimi Hendrix venne nella contea di Kern e fece saltare il coperchio di Bakersfield.
Cinquant’anni dopo, pochi sembrano essere d'accordo su tutti i dettagli di quello che è successo in quel concerto ormai leggendario all'Auditorium di Bakersfield. Ma le nuove interviste che seguono la storia della scorsa settimana, con testimoni chiave e partecipanti, gettano nuova luce su questo spettacolo rock molto discusso con uno degli artisti più innovativi nella storia della musica pop.

Era la notte del 26 ottobre e l'auditorium del centro era pieno di 3.000 giovani fan.

Molti lì quella notte, tra cui il musicista locale di lunga data Sonny California, ricordano che mentre Hendrix si avvicinava al momento culminante della sua esibizione, la corrente è stata improvvisamente tolta sul palco - e che il rocker acrobatico ha assalito sul palcoscenico il manager dell'Auditorium civico, Charles Graviss dandogli un pugno in faccia.
"È stata una performance che cambia la vita", ricorda dopo tutti questi anni Sonny California. "La fine dello spettacolo è stata interrotta dal direttore Civico durante la versione di Jimi di The Star Spangled Banner.

"Ha gettato la sua Strat direttamente contro l'amplificatore più vicino, si è avvicinato al manager egli ha mollato un pugno. Uno spettacolo davvero impressionante."

Ma Ron Raffaelli, l'uomo scelto da Hendrix per documentare, attraverso centinaia di fotografie, il tour americano della Jimi Hendrix Experience

 

Ha detto di aver visto i due uomini condividere parole accese, ma ha insistito sul fatto che si fosse messo tra il chitarrista irato e Graviss, che all'epoca sarebbe stato nei suoi primi anni '40. Quindi secondo Raffaeli Hendrix non ha mai toccato Graviss.

Graviss invece anche lui vuol dire la sua e chiede di dissentire.

Ora ultra novantenne e residente a Bakersfield, Charles Graviss è l'uomo che gestì la sede del locale per 26 anni, dal 1964 al 1990, e sembra abbastanza lucido quando condivide i suoi ricordi di quella notte.

"Mi ha colpito, va bene," dice di Hendrix. "Ma a malapena, ha solo solleticato la mia guancia. La polizia lo ha immediatamente afferrato e portato nello spogliatoio. "

Raffaelli aveva anche detto a The Californian che Graviss usava un brutto epiteto razziale durante lo scontro con Hendrix. L'ex manager civico dice ancora che non è vero.
"Questa è la cosa più ridicola che abbia mai sentito", dice. "Non userei mai la parola Negro con nessuno. Mi è stato insegnato che è meglio così. "

In realtà, dice, è successo tutto così in fretta, non che c'era tempo per uno scambio di parole.

Mac Anderson, un poliziotto di vecchia data di Bakersfield che ha fatto carriera nella polizia fino al suo ritiro al grado di assistente capo nel 1991, spesso ha lavorato durante gli spettacoli rock al Civic Arena.  McAnderson dice di aver assistito allo scontro tra Graviss e Hendrix.

"È interessante il modo in cui le persone possono assistere a un evento e richiamarlo in modo così diverso", afferma in una e-mail, in seguito sostenuta da un'intervista telefonica. "Il ricordo di Raffaelli non è accurato. Io ero l'ufficiale che effettivamente ha arrestato Hendrix quella notte. Stavo lavorando sul palcoscenico giusto dalla parte che porta ai camerini. "

A questo punto non dovrebbe sorprendere che Mc Anderson non solo non sia d'accordo con il racconto di Raffaelli, ma non è d'accordo nemmeno con Graviss.

"Hendrix si avvicinò a Graviss in uno stato di agitazione", dice McAnderson, "e iniziò un intenso scambio verbale. Hendrix colpì Graviss in faccia con il pugno.
"In piedi a pochi metri da Hendrix, l'ho immediatamente preso in custodia per aggressione. Era trattenuto, ancora alla vista del pubblico per diversi minuti mentre tra Graviss e Hendrix continuava una conversazione molto più sommessa.

"Non ricordo i dettagli di questa conversazione, ma ha provocato una decisione ritardata da parte di Graviss sul fatto che intendesse perseguire l'accusa. È stato concordato che il costo aggiuntivo per la sede fosse stato garantito da Hendrix. Gli è stato poi permesso di completare il suo concerto. "

Sono d'accordo sul fatto che il musicista abbia colpito Graviss.  e McAnderson dice di non aver sentito nessun insulto razziale.

Ma Hendrix non ha ripreso il concerto, dice Graviss. Una volta spenta l'alimentazione, non è stato possibile riattivarla immediatamente senza danneggiare i componenti elettrici.

I dettagli differiscono anche sul motivo per cui la corrente è stata tolta.

McAnderson ricorda che Hendrix aveva superato il tempo contrattato a cui era concesso suonare. Ma Graviss disse che era preoccupato che la performance di Jimi stesse per sfuggire di mano.

Aveva sentito da altri gestori di locali che il “fiammeggiante” chitarrista era noto per aver spruzzato liquido infiammabile sulla sua chitarra e di averla accesa mentre il feedback ruggiva insieme alla folla. Ed è per questo che Graviss era in piedi sul palco durante il finale.

"C'erano tende appese tutt'attorno a lui", ricorda Graviss. "Riesci a immaginare il pericolo di incendio?"

Non ho voluto dargli modo nemmeno che ci provasse. Graviss ricorda Hendrix che afferrava il manico della chitarra con furia come se stesse per schiantarlo, poteva succedere di tutto da un momento all’altro.

"Ho dato istruzioni al mio dipendente per tagliare il suono."

E improvvisamente il muro del suono si sbriciolò. Lo spettacolo era finito.

Hendrix, secondo Graviss e Mc Anderson, non è stato accusato - o portato in prigione. Graviss dice che il pugno non ha nemmeno lasciato un segno.

"Non volevo dare a Hendrix quella pubblicità", ricorda.

Rick Kreiser, che aveva solo 15 anni quando ha assistito alla performance ora mitica, dice che non ricorda il suono che viene interrotto o l'ormai infame colpo.

Ma non era la prima volta che il suono veniva tagliato da Graviss a metà spettacolo. Meno di un anno prima, il manager Civic ha tagliato il suono durante un concerto del gruppo Jefferson Airplane.

Graviss dice che è successo perché i membri del gruppo hanno incitato i musicisti a ballare, anche sul palcoscenico, una situazione in cui Graviss dichiarava un rischio per la sicurezza pubblica.

Sonny California e Rick Kreiser concordano sul fatto che dopo il concerto centinaia di giovani fan si sono radunati fuori, hanno iniziato a camminare verso ovest su Truxtun Avenue, apparentemente per protestare di fronte al dipartimento di polizia di Bakersfield.

La polizia non li ha fermati, ricorda Kreiser, che è proprietario da lungo tempo della Carney's Business Technology e organizza eventi musicali a Bakersfield.

Ma a 15 anni, ammette che lui, vestito con pantaloni gessati, non era sicuro del motivo per cui si unì alla folla.

"Eravamo come pecore", ricorda, ridendo. "Stavo pensando, 'Come farò ad uscire di qui?'"

Si stava anche chiedendo come spiegare a sua madre perché avrebbe dovuto andare a prenderlo in un posto diverso da dove lo aveva lasciato.

Ma erano tempi inebrianti. 

 

Alla fine, potrebbe essere impossibile sapere esattamente cosa è successo la notte in cui Jimi è arrivato in città - e Hendrix non può più dire la sua. Morì meno di due anni dopo la sua esibizione a Bakersfield.
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